Posts By: Philippe Boucher

Surya Namaskar

9 juillet 2019

Pour cultiver force, motivation et discipline dans votre pratique de yoga, gardez les choses simples et optez pour la salutation au soleil Surya namaskar.

Salutation au soleil ou Surya namaskar

La salutation au soleil (Sanskrit: Sūrya namaskāra ou Surya Namaskar, Surya = soleil et Namaskara = salutation) est un des plus beaux vinyasa du yoga. Le terme vinyasa fait référence aux mouvements synchronisés avec la respiration qui relient les diverses postures du yoga en créant un « enchaînement dynamique » tout au long de la pratique. L’une des fonctions principales des vinyasas serait de générer une chaleur intense, appelée agni, dans les organes internes qui par la suite irradierait dans le reste du corps. La salutation au soleil comprend une série de poses synchronisées avec un type de respiration (ujjâyi) qui forme la base du vinyasa. La salutation peut être pratiquée seule ou en début de pratique comme échauffement. Elle aide à développer la force et la souplesse.

Origine de la salutation au soleil

À l’origine Surya Namaskar n’était pas une suite de postures, mais plutôt une suite de mots sacrés attribués à la tradition védique. La tradition védique précède le yoga classique de plusieurs milliers d’années. Ces mantras védiques auraient été traditionnellement chantés au lever du soleil pour l’honorer. Les origines de Surya Namaskar dans le hatha yoga moderne sous forme de succession de posture demeurent encore plutôt mystérieuses. Dans les textes de yoga « traditionnels », il n’y a aucune référence aux asanas comme« Salutation au Soleil ». Alors d’où vient cette séquence populaire?

Le plus ancien texte de yoga connu pour décrire la séquence de la Salutation au Soleil, le Yoga Makaranda, a été écrit en 1934 par T. Krishnamacharya, considéré par beaucoup comme le père de l’hatha yoga moderne. On ignore si Krishnamacharya a appris la séquence de son professeur Ramamohan Brahmachari ou d’autres sources, ou s’il l’a inventée lui-même. Il existe un texte antérieur appelé le Vyayama Dipika (ou “Lumière sur l’exercice”) qui illustre les exercices sportifs pour les lutteurs indiens, dont certains sont remarquablement similaires à la version de Surya Namaskar par Krishnamacharya.  Ainsi, il semble que Krishnamacharya ait été influencé à la fois par l’athlétisme et la pratique spirituelle védique, et que ce serait l’accent qu’il a mis sur le souffle et sur la dévotion qui distingue son enseignement du yoga d’un effort purement sportif.

Lève-toi et brille

La pratique des salutations au soleil est un excellent point de départ pour commencer une pratique personnelle. À la fois simple à apprendre et relativement complète, elle peut servir de pratique courte à part entière ou d’échauffement pour d’autres postures.

Techniquement, soyez particulièrement attentif aux postures chaturaga et urdva mukha svanasana qui sont plus exigeantes. Gardez les quadriceps bien actifs dans ces deux poses et n’hésitez pas à les remplacer toutes deux par la posture de la planche le temps de développer la force nécessaire pour les réaliser. Si vous souhaitez développer un rituel autour des salutations, pratiquez-les face aux quatre points cardinaux deux fois au lever du soleil.

Les yamas : Ahimsa

2 juillet 2019

Pour la semaine no 1 de l’école d’été, le thème des cours est « Ahimsa, yoga anti-stress et anti-fatigue ». Ici nous vous présentons Ahimsa qui est un yama. Dans les huit branches du yoga, les yamas représentent la première branche.

Avant même l’enseignement des asanas (postures), la tradition du yoga propose certains principes d’éthique, qui tendent à aider l’étudiant à se bâtir une hygiène de vie. En ce sens, le yoga est une approche globale centrée à la fois sur le corps, l’esprit et la relation avec l’autre et avec soi. Les yamas sont des principes qui concernent le pratiquant et son environnement social. Il y a cinq yamas: Ahimsa, Satya, Asteya, Brahmacharya, Aparigraha. Ici nous abordons le premier de ces principes soit Ahimsa, la non-violence.

Ahimsa, non-violence

La non-violence est au fondement même de l’enseignement du yoga. Bien sûr, elle implique une absence de violence physique, verbale et mentale (en pensée). Et si notre compréhension du principe de ahimsa allait beaucoup plus loin dans la subtilité de la violence que nous nous infligeons, à soi et aux autres?

Au plan macrosocial, nous pourrions considérer que certaines inégalités sociales, ou l’exclusion sociale sont en soi des violences portées à la personne et à certains groupes. Au plan individuel, nous pourrions aussi considérer que la violence que l’on s’inflige entre nous est exprimée par notre jugement de l’autre ou par le rejet.

La violence subtile que l’on s’inflige peut aussi se vivre à même notre tapis de yoga : rester dans une posture qui ne convient pas aux limites de notre corps, juger son « échec » dans la réalisation d’une pose difficile, se « pousser » alors qu’on a besoin de repos, avoir un discours mental rempli de critiques lors de la pratique : ce sont toutes des formes de violence subtiles.

Afin de pratiquer ahimsa, il est nécessaire de devenir sensible aux formes de violence qui font partie de notre existence. Une observation attentive et pleine de compassion permettra à tous de prendre conscience de ses patrons de vie et des possibilités abondantes de transformation! Et si l’on décidait de pratiquer ahimsa sur notre tapis de yoga? Puis, au quotidien?  La pratique de l’ahimsa peut se vivre partout, à n’importe quel moment.

Invitation : Êtes-vous en accord avec le principe de non-violence? Y a-t-il des situations où la violence est nécessaire, ou au contraire, nuisible ? Quelles formes prend la violence dans votre vie? Qu’est-ce que l’application de ce principe implique dans votre vie?

Le yoga c’est beaucoup plus que des asanas

En guise d’introduction pour l’école d’été, voici une courte présentation des huit branches du yoga

Plusieurs personnes associent le yoga seulement qu’aux asanas (postures de yoga), bien que les asanas soient une composante dominante du yoga, le yoga c’est aussi beaucoup plus que ça. Quiconque pratique depuis quelques années vous le dira, en pratiquant nous nous approprions notre corps et apprenons à l’utiliser comme un outil pour une vie d’une plus grande qualité. Il y a quelques années, l’Organisation des Nations Unies a défini la santé comme un bien-être moral, physique, mental et spirituel. En définissant la santé d’une telle manière, fort probablement ne le savaient-ils pas, mais, ils endossaient le yoga dans son ensemble c’est-à-dire ce que nous appelons les huit membres du yoga (ou huit branches). Voici ici une courte définition de chacun des membres [qui d’ailleurs peuvent être comparés à un arbre pour en illustrer la position et l’importance relatives].

  1. Yamas (les racines) – l’éthique ou le code moral. Les yamas nous permettent de vivre en société : non-violence, ne pas mentir, ne pas voler, la responsabilité sexuelle, le non-attachement. [la non-violence, la vérité, ne pas voler, la modération en toute chose et la non-possessivité.]
  2. Niyamas (le tronc) – forme d’autodiscipline, ils servent à l’évolution de soi : propreté, contentement, purification de soi, observation de soi, avoir confiance. [disciplines personnelles à savoir la propreté, le contentement, l’ardeur, l’étude de soi, l’abandon de soi.]
  3. Asanas (les branches) – les postures.
  4. Pranayama (les feuilles) – la respiration.
  5. Pratyahara (l’écorce) – le retrait des sens ou tourner l’attention vers l’intérieur.
  6. Dharana (la sève) – la concentration.
  7. Dhyana (les fleurs) – la méditation.
  8. Samadhi (les fruits)– la contemplation, un état d’unité.

Le yoga est une science du « mieux-vivre » ainsi, au travers de ces huit étapes, nous cheminons vers une meilleure santé. Si nous revenons à la définition de la santé présentée précédemment, nous reconnaissons que les yamas et niyamas traitent de l’aspect moral de notre santé, les asanas et les pranayama traitent de la santé physique, pratyahara et dharana abordent l’aspect de la santé mentale et Dhyana et Samadhi traitent de l’aspect spirituel.

Un des buts initiaux du yoga est de cultiver un corps fort et un esprit clair et concentré au moyen de postures et de techniques de respiration contrôlée. Ce sont le plus souvent ces éléments qui vont attirer, en premier lieu, les adeptes de yoga. Cependant, alors que notre pratique évolue, nous réalisons que la santé est un concept large qui englobe différentes parties de nous, et, par exemple, la réduction de nos tensions musculaires, mais aussi de celles mentales et émotionnelles devient une priorité alors qu’elles ne l’étaient pas auparavant. C’est en ouvrant notre pratique à certains autres « membres » du yoga que nous pouvons progresser, renouveler notre enthousiasme et bénéficier pleinement de ce que le yoga a à offrir. C’est la clé pour introduire le yoga dans tous les aspects de notre vie à la maison comme au travail.

Yoga nidra

26 janvier 2019

Qu’est-ce que yoga nidra?

Le Yoga nidra est une technique de relaxation qui nous vient du yoga. Nidra veut dire sommeil.  C’est le sommeil yogique. C’est un état que tout le monde connaît puisqu’il se situe juste avant que nous nous endormions le soir. Tout le système musculaire et nerveux se trouve alors dans une parfaite détente, mais la conscience reste vigilante. Cet état, situé entre le conscient et l’inconscient, entre la veille et le sommeil. Pour être plus précis, nous pourrions donc dire que c’est le yoga du sommeil éveillé.

Yoga nidra permet de réduire l’insomnie, l’angoisse la nervosité, et qui élimine la fatigue physique et émotionnelle. C’est un moyen efficace d’apprendre à se détendre, d’apprendre à se connaître, mais aussi d’apprendre à se réconcilier avec soi-même. Idéal pour les insomniaques, il est aussi tout indiqué pour les personnes qui sont épuisées physiquement et émotionnellement.

Certains soutiennent qu’une heure de yoga nidra pourrait remplacer quatre heures de sommeil.

Comment ça fontionne?

Yoga nidra est une technique de relaxation guidée par un professeur. Elle se produit en détournant l’attention de ce qui nous environne et en la faisant voyager dans le corps. Yoga nidra est comme un voyage organisé à l’intérieur de notre corps et de l’esprit.  Plus précisément, yoga-nidra soutient un état dans lequel un individu présente tous les symptômes d’un sommeil profond et non paradoxal, y compris les ondes delta, tout en restant conscient. Petit article du International Journal of Yoga Therapy pour les intéressés  Defining Yoga-Nidra.

Il y a différentes façons de guider yoga nidra mais le principe général reste le même.  Il y a toujours essentiellement les mêmes étapes.  Il débute par une rotation de la conscience et se poursuis en visitant différentes couches de notre être. Il est possible d’y introduire un sankalpa (en Sanskrit: détermination) c’est-à-dire la formulation d’une intention particulière.

Comment pratiquer Yoga Nidra ?

  • Portez des vêtements TRÈS confortables (plus confortable que pour une classe de yoga active)
  • La posture adoptée est celle de savasana (couché sur le dos avec les accessoires nécessaires pour être confortable)
  • La séance de yoga nidra en elle-même dure généralement 45 à 60 min.
  • Yoga nidra peut se pratiquer tous les jours, toutes les semaines ou quelques fois par année. Personnellement je recommande quelque chose comme une fois par mois.
  • Il n’y a jamais deux yoga nidras identiques, chaque expérience est unique.
  • Tout comme la relaxation, yoga nidra s’apprend progressivement et plus vous vous y exercerez, plus l’expérience sera profonde et satisfaisante.
  • Rappelez-vous toutefois, qu’il n’y a pas de bonnes ou de mauvaises façons de faire yoga nidra.
  • Yoga nidra est accessible à absolument tout le monde.

Intéressé à l’essayer, consulter la section atelier.

 

 

Septembre et moi

29 septembre 2018

La rentrée, le changement de saison, la nature… j’aime tout du mois de septembre, mais du plus loin que je me souvienne c’est un des mois les plus occupés de ma vie. Depuis des dizaines d’années, ce mois de fou me met au défi. Dans les périodes de stress ou de grands changements, je reviens toujours à ma pratique de yoga. J’y retrouve confiance en moi et bien-être, peu importe ce qui se passe autour. Pour moi, pour nous (Espace Metta) le yoga c’est beaucoup plus que des exercices ordinaires, c’est une question de santé intégrative.

La santé c’est un état complet de bien-être physique, mental et social et pas juste une absence de maladie.

(suite…)